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US Währung

 Der United States Dollar (USD, Symbol: $), oft abgekürzt als US-Dollar, ist die Währung der Vereinigten Staaten von Amerika. Ein Dollar wird in 100 Cent unterteilt (Symbol: ¢). Er wurde auch von einigen anderen Staaten als Währung eingeführt, und zwar auf den Britischen Jungferninseln, in Ecuador, in El Salvador, in Panama, in Mikronesien sowie auf Palau und in Osttimor. Umgangssprachlich wird er als Greenback (wegen der Farbe der Banknoten) oder auch als Buck bezeichnet. Der Dollar ist frei konvertibel, das heißt, er darf von In- wie Ausländern unbegrenzt in andere Währungen umgetauscht werden.
Das Motto "E Pluribus Unum" (zu deutsch: „aus vielen Eins“) befindet sich seit 1786 auf allen Münzen und Geldscheinen. Einige Jahrzehnte später, 1873, wurde mit der Umsetzung der Coinage Act of 1864 auf dem Zwei-Cent-Stück die Inschrift "In God We Trust" (zu deutsch: „Wir vertrauen auf Gott“) hinzugefügt.
Gedruckt werden die Banknoten vom Bureau of Engraving and Printing. Die Münzprägung besorgt die United States Mint. 

Geschichte

Für das englische Königreich waren die amerikanischen Kolonien wichtige Rohstofflieferanten. Sie lieferten Zucker, Tabak, Baumwolle und andere Rohstoffe. Die East India Company und andere Handelsgesellschaften beherrschten die Länderein Amerikas wirtschaftlich. Erschwert wurde der Handel im eigenen Land durch die Erhebung von Warenzöllen an Grenzen von 13 amerikanischen Kolonien, die sich als souveräne Staaten betrachteten und den Fakt, dass die englische Währung im Lande nicht anerkannt war. Um mit England Handel einzugehen, wurden Wechsel ausgehändigt, die dann in England selbst eingelöst werden konnten. Englisches Geld durfte nicht nach Amerika eingeführt werden.

Im 17. Jahrhundert und Anfang des 18. Jahrhunderts wurde Tauschhandel mit Mais, Tabak und indianischem Muschelgeld (Wampun genannt) betrieben, aber auch die Münzprägung war zu dieser Zeit in sieben Kolonien nicht unbekannt. Doch der Wert dieser Münzen war unterschiedlich und auch verstießen die Kolonien durch die Prägung gegen das englische Gesetz, welches besagt, dass nur dem englischen König und dem Parlament das Prägerecht gestattet sei.

Im Jahre 1704 wurde das Prägen von Münzen endgültig untersagt. Dadurch sollte ein Aufschwung der amerikanischen Wirtschaft verhindert werden. So wurde ausländisches Geld (u.a. aus den Niederlanden und Spanien) das Zahlungsmittel der Amerikaner und erleichterten den Handel zwischen und in den Kolonien.

Der Name „Dollar" führt auf die Übersetzung des Wortes „Talers" zurück, den es schon seit Karl V. als Zahlungsmittel in Europa gab und den er nach Mittel- und Südamerika brachte. Durch die Prägung der süd- und mittelamerikanischen „Dolares", welche die Engländer „Spanish Dollar" nannten, entstand der inoffizielle Name der amerikanischen Währung.

Thomas Jefferson USADie Kolonisten schufen während des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges eine eigene Währung, um ihre Unabhängigkeit zu unterstreichen. So veranlasste T. Jefferson die weitere Unterteilung des neuen Dollar in 100 Cent, welche ein deutliches Zeichen für die Unabhängigkeit der amerikanischen Währung untermalte. Andere Staaten (z.B. England) unterteilten ihre Währung unterschiedlich und erschwerten somit den Zahlungsverkehr.

Die erste amerikanische Cent Münze wurde 1787 in den USA geprägt. Auch wurden dem Vierteldollar, dem Halbdollar und dem Dollar und Dimes (Zehnteldollar) Form verliehen. Diese Münzen bestanden aus Silber und Kupfer, doch die höherwertigen „Eagles" (10 Dollar) bestanden aus Gold.

Im 19. Jahrhundert verlief die Entwicklung des Dollars sehr unterschiedlich. Der Dollardurchlief Phasen des Wachstums und wirtschaftliche Krisen. Durch die starkenUS-Cent Einwanderungsströme, u.a. hervorgerufen durch den Goldrausch, erholte sich die Wirtschaft immer wieder.
Im Jahre 1862 wurde das Papiergeld ins Leben gerufen, welches durch seine Farbe den Namen „Greenback" erhielt und mit Bildern bedeutender Amerikaner auf der Vorderseite bedruckt war.

Bereits 1867 versuchte Napoleon III. zwischen dem Franc und dem Dollar einen festen Wechselkurs festzulegen. Doch dies kam in dieser Zeit nicht zustande.

1944 wurde der Dollar zur internationalen Leitwährung bestimmt. Dies brachte mit sich, dass u.a. Öl, Gold und Baumwolle nur mit dem Dollar bezahlt wurden.

Den bisherigen historischen Tiefststand erreichte der US-Dollar am 15. Juli 2008 mit einem Euro-Kurs von 1,5990 Dollar. Der historische Höchststand des US-Dollars, seit Einführung des Euro, wurde am 26. Oktober 2000 mit 0,8252 Dollar verbucht. 

Internationale Bedeutung

Spätestens seit dem Ende des Zweiten Weltkriegs gilt der US-Dollar als weltweite Leitwährung und löste fortan das Britische Pfund als leitende Währung an den Märkten weitgehend ab. Dennoch würde ein Eintritt des Vereinigten Königreiches, und damit des zweitwichtigsten Börsenplatzes London zur Europäischen Gemeinschaftswährung Euro, die Position des Dollars als Leitwährung deutlich schwächen.

In einigen Staaten der Welt ist der US-Dollar inoffizielle Zweit- oder Nebenwährung und  wird in Geschäften oder Hotels als Zahlungsmittel akzeptiert. Rohstoffe am Weltmarkt, insbesondere Erdöl, werden in dieser Währung gehandelt (Petrodollar).
Im Jahr 2003 betrug der Anteil der US-Dollar-Transaktionen an den Devisenmärkten 50 Prozent gegenüber 25 Prozent in Euro und je 10 Prozent in Pfund Sterling und japanischen Yen. 

Spitznamen

Allgemein wird ein Dollar als "buck" bezeichnet. Der Begriff leitet sich vermutlich vom dem verkürzten Begriff "bugskin" (Wildlederfell) her, welches in den amerikanischen Gründerjahren als Zahlungsmittel galt. 100 Dollar werden mit "large" umschrieben, 1000 Dollar werden oft als "Grand" (bzw. G) bezeichnet.
Auch die Banknoten tragen Spitznamen: Die 1-Dollar-Note wird als "single", die 2-Dollar-Note als "deuce" und die 5-Dollar-Note als "fin" oder "fiver" bezeichnet. Die 10-Dollar-Note trägt den Namen "sawbuck", der 20er wird "double sawbuck" genannt.
Oft werden die Noten auch mit den Namen der auf den Vorderseiten abgebildeten Personen bezeichnet, wie z.B. George, Tom oder Frank .
Gelegentlich werden die Noten mit "dead presidents" (tote Präsidenten) umschrieben, da Alexander Hamilton (abgebildet auf der 10-Dollar-Note) und Benjamin Franklin (abgebildet auf der 100 Dollar-Note) keine Präsidenten waren. 

Münzen

Seit 1999 gibt es in den USA Quarters als Gedenkmünzen, die "50 State Quarters". Auf der Vorderseite ist ein modifiziertes Abbild George Washingtons zu sehen, auf der Rückseite sind Motive der einzelnen Staaten geprägt. Momentan sind drei verschiedene Ein-Dollar-Münzen im Umlauf: Zum einem ist dies die Ein-Dollar-Münze, auf welcher Susan B. Anthony abgebildet ist. Die Münze wurde 1979 eingeführt, erwies sich aber als sehr unpopulär. Die für eine Münze ungewöhnlich leicht eckige Form stieß auf Skepsis. Weiterhin hat die Münze die gleiche Farbe und annähernd gleiche Größe wie der Quarter, was zu Verwechslungen führte. Somit blieb der Ein-Dollar-Schein das weitaus beliebtere Zahlungsmittel. Die reguläre Prägung dieser Ein-Dollar-Münze wurde 1980 wieder eingestellt. Sonderprägungen gab es im Jahr 1981 und 1999.
Im Jahr 2000 wurde ein neuer Versuch gestartet, eine Ein-Dollar-Münze zu etablieren.

Diese neue Münze zeigt die Shoshonin Sacagawea. Sie ist golden und daher gut von den anderen Münzen zu unterscheiden. Weiterhin hat sie die traditionelle runde Form. Dennoch wurde auch diese Münze von den US-Amerikanern nicht akzeptiert. In Ecuador ist sie hingegen sehr verbreitet, da das Sacagawea-Portrait einer ecuadorianischen Hochlandindianerin ähnelt.

Am 15. Februar 2007 wurde eine dritte Generation einer Ein-Dollar-Münze, der Präsidentendollar, eingeführt. Auf der Wertseite ist die Freiheitsstatue zu sehen. Auf der Bildseite werden in einem Abstand von drei Monaten neue Münzen mit den Gesichtern der verstorbenen Präsidenten ausgegeben. Die erste Münze bildet folglich George Washington ab, drei Monate darauf wurde die Ein-Dollar-Münze mit dem Portrait von John Adams ausgegeben. Auch diese Münze ist golden. Im normalen Zahlungsverkehr ist die Münze immer noch eher selten anzutreffen und wird nicht von allen Geschäften als Zahlungsmittel akzeptiert. 

Aufteilung

Die Münzen und Banknoten werden in folgende Einheiten gestückelt:

Münzen   (in US-Dollar)   
0,01  
0,05
0,10
0,25
0,50
1

Banknoten (in US-Dollar)
1
2
5
10
20
50
100